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  • 专访Ruckus CEO——WLAN:下一个五年已成定局

    作者: 浏览次数: 发布时间:2014/9/28 10:43:56


    在以3G为起点的移动互联网时代,智能终端的普及,多元化移动应用的快速渗透,在推动用户行为习惯变化的同时,也悄然改变了运营商原有的业务收入结构。在流量经营的路线上,运营商开始重新定义WLAN的价值,并将其提升到战略层面。


    的确,WLAN有其技术本身所具备的天然优势。低成本、高速率以及高容量等核心因素,使运营商将蜂窝网、固网以及WLAN进行融合,优劣互补,在分流与网络疏导的过程中,以进一步实现全网价值的最大化,为业务增收创造条件。

    不可否认, 3G时代,WLAN扮演了重要角色。然而,进入后3G时代,尤其是4G规模商用之后,运营商多网并存共营的局面将不可避免,面对日益复杂的网络环境,WLAN在新时代的价值何以体现?市场将给WLAN发展带来哪些机遇?WLAN又将如何帮助运营商突破传统商业模式的枷锁?


    爱立信华为中兴等通信设备巨头相比,Ruckus并不被太多人熟知。业界对其的了解几乎全部来自寻找优秀企业级WLAN产品与解决方案的道路上,而其中绝大部分也成为了Ruckus的合作伙伴。如今,Ruckus在全球已拥有约24400家客户,遍及公共领域、电信运营商、教育、物流、零售、酒店等各行各业。

    实际上,从最初创立到今天,Ruckus仅用了9年时间。也正是这短短的9年,Ruckus凭借对市场的敏锐洞察力以及强劲的技术优势,获得了客户的认可,并成功地进入到资本市场。2012年11月16日,一个以“小狗”为标志的品牌出现在了美国纽交所。而将Ruckus一路带到这的,正是这位曾经领导两家企业,并成功带入资本市场的拥有传奇经历的女强人Selina Lo。

    在发展过程中,Ruckus也并非一帆风顺,期间也经历了多次战略的调整。 “最初,Ruckus的战略重点并不是运营商与企业,而是瞄准家庭多媒体。为此,我们也投入了很多的精力用于产品研发。但是,我们很快发现,家庭用户对成本的考量比较关注,而我们并不愿意以牺牲设备性能获取成本上的优势,于是我们开始调整方向。” Selina Lo说。

    她告诉记者,2008年,当时的香港3G网络已经发展起来,而在全球范围内,Wi-Fi在运营商市场的发展尚处起步阶段,但香港主要的运营商之一,电讯盈科却主观性的认识到,Wi-Fi与3G并非竞争,而是一种重要的补充。“也正是基于这一点,我们的战略开始向运营商市场推进。”


    调整之后的Ruckus开始步入快速发展轨道,凭借其创新的智能天线阵列等专利技术,获得市场认可,并一举超过摩托罗拉和HP,成为全球第三大企业WLAN设备供应商。

    市场研究机构IDC发布的最新研究报告指出,2013年第一季度,全球企业WLAN(无线局域网)市场同比增长19.3%。其中,Ruckus第一季度企业市场WLAN收入同比增长24%,远超市场整体表现。

    IDC曾给予Ruckus高度评价: “虽然Ruckus还是一家相当‘年轻’的Wi-Fi设备厂商,但是凭借在企业市场与服务提供商市场的出色表现,Ruckus已经树立了稳固的市场地位。” 而另一家研究机构 Gartner也指出,Ruckus是全球5大企业WLAN供应商中市场份额增长最快。

    看市场变局:消费驱动变 重要性更显

    从市场发展的角度来看,消费电子一直是推动Wi-Fi发展的主导因素,而伴随着移动互联网的发展,尤其是BYOD趋势来袭,Wi-Fi角色的重要性仍将延续。Selina Lo指出,尽管3G、4G将快速普及,但用户同时也希望有Wi-Fi相随。她认为,未来五年内,Wi-Fi仍将成为运营商移动网络的核心组成部分。

    不可否认,在Wi-Fi高速发展的几年里,智能手机在推动产业发展的重要地位。但在未来,这种重要性将逐步被平板电脑所取代。统计数据显示,未来两年内,智能手机市场就会达到全面饱和。移动业界著名市场分析师霍利斯·德迪乌(Horace Dediu)的测算,目前,美国有59%的手机用户已经拥有智能手机。如果按照当前的趋势发展下去,这一比例一年后大约会达到80%,2015年则会达到100%。

    “相比智能手机,未来12个月,平板电脑的增速将有更大的空间。” Selina Lo表示,目前,平板电脑的出货量已超过传统的终端设备,而平板电脑出于设计考虑,大部分并未配备3G、4G卡槽,同时也不具备以太网端口, Wi-Fi成为了其网络接入必要的方式。

    而从购买人群来看,过去集中在20-40岁的主要消费群体向两端延伸,更年轻与年老的用户群体开始出现。在拥有了支持3G、4G的智能手机之后,他们更愿意购买价格更低,仅支持Wi-Fi的平板电脑。“这种需求的变化,也使得Wi-Fi的重要性超过了固网,对于运营商而言,这仍是尚未被开发的巨大潜在市场。” Selina Lo说。

    从运营商市场来看,近年来,在重新评估Wi-Fi的重要性后,运营商开始从被动部署转向积极主动。目前,全球已经有89%的宽带服务运营商部署了Wi-Fi网络。而在国内,三大运营商在宽带提速的整体国家宽带战略下,也开始了新一轮的WLAN扩张计划。而中国移动更是将WLAN作为其四网协同的重要组成部分,与2G、3G、4G提到了同一高度。

    值得注意的是,面对未来日益变化的市场环境,尤其是高密度的用户群体、BYOD与视频等带宽应用将对WLAN网络的部署提出更多挑战。

    Selina Lo认为,构建一个健壮的WLAN网络对运营商尤为重要。“这包括网络的稳定可靠、抗干扰性、多用户并发,以及是否满足未来应对大带宽的扩容需求等等,真正实现WLAN网络的可运营可管理。”

    她同时也指出,随着运营商多网并存成为常态,Small Cell也将是运营商一个重要的组网趋势。“未来,运营商网络发展的关键在于,如何告诉消费者去选择正确的网络,在2G、3G、WLAN与4G网络间实现快速无缝切换。” Selina Lo说。


    透析运营模式:从个人转向企业

    在竞争日益激化的市场环境下,WLAN已经成为了运营商以提升“用户感知”,实现流量经营整体目标的重要筹码。运营商通过大幅增加在公共Wi-Fi网络上的投资,改善网络质量,增加用户在网黏性,并在发展的过程探索其盈利模式。

    正如市场研究机构AnalysysMason所言,Wi-Fi不只是分流和疏通拥挤网络的手段,而是成为一种能够向用户提供的增值服务。

    “增值”,对于运营商而言,必须落实到商业模式上。长期以来,尽管运营商对WLAN的热度已从低谷回升,并积极探索“增值”之道,也出现了区域化建网、“3G+WLAN+固网”业务捆绑等比较切实的模式,但对于收入的帮助,却并没有真正体现出来。

    那么,如何“增值”?对此,Selina Lo表示,将运营商业务与企业业务进行捆绑,提供创新性的业务模式将降低运营商盈利的门槛。

    Selina Lo告诉记者,在日本,运营商KDDI与罗森便利店合作,在全国超过9000家连锁店部署免费Wi-Fi热点。便利店可借助免费Wi-Fi网络吸引消费者,同时通过Wi-Fi网络将促销活动推广至联网消费者的终端设备,以此来拉动销售。同时便利店也将根据店内用户联网情况,以及对消费拉动的增长情况,与KDDI进行收入分成。

    除此之外,另一个重要的趋势在于位置服务。由于室内不具备GPS的能力,借助Wi-Fi,提供位置服务,对于大型卖场、购物商场,有着足够的吸引力。“商家希望通过室内人员的定位,检索到商场人流的分布与流动方向,不同区域停留的时长。通过具体的数据分析,可以帮助业主对商场的布局更有针对性的进行调整。同时,也可以将商场内的相关活动及时推动到消费者手中。”

    从个人转向企业,商业模式的转变,或许将为运营商带来更多地利润增长空间。Selina Lo 表示,“如果运营商能够深入挖掘企业的潜在需求,并针对性的开发出一些创新的业务为其提供服务,Wi-Fi给运营商带来的不再会是困扰,而是业务创收。”


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